СТЯГ

Древнерусская форма знаменного символа – полотнище одноцветной или узорчатой ткани треугольной или квадратной формы, прикрепленное к древку, имевшему копьевидное или фигурное навершие. Потивоположный древку острый угол треугольного стяга мог перерастать в длинную косицу – узкую ленту того же материала. Об огромном значении стяга неоднократно упоминалось в древнерусских летописях: «Выступи полкъ, и подъяша стяг» (Ипатьевская летопись). Перед началом сражения вокруг стяга в боевом порядке строились войска, а когда битва распадалась на ряд отдельных схваток, стяг служил ориентиром, указателем хода боя и сбора войска. Если враг «досекошася до стяга и стяг подсекоша», это означало поражение, неизбежно вызывавшее бегство войска. Поэтому в междоусобных войнах все усилие соперников направлялось к овладению княжеским стягом соперника, и вокруг него разгоралась самая жестокая сеча.

Войсковой стяг времен Ивана IV Грозного Прорисовка фрагмента иконы «Благословенно воинство Царя Небесного». Москва, 1550-е годы

Существует предположение, что до конца XIV века символика стягов целиком была княжеской, т.е. родотерриториальной или основанной на личных знаках Рюриковичей. В полседнее десятилетие XIV века на них начал появляться образ Иисуса Христа – «Спас Нерукотворный»: «…И велел государь хоругви христианьскые розвертити, спречь знамя, на них образ Господа нашего Иисуса Христа» (Никоновская летопись л Куликовской битве). Тогда же в употребление вошел термин «знамя», до XVII в. существовавший параллельно с термином «стяг». В XVII в. слово «стяг» в письменных источниках не встречается. Уже в XVI в. собственное знамя было в каждом полку и называлось «большим знаменем», а у сотен, на которые делились полки, были «меньшие знамена». Знамена также жаловались царем Донскому и Запорожскому казачьим войскам, выдавались воеводам для похода и для службы, посылались Астрахань князьям Черкасским. И если о ранге стягов доподлинно ничего не известно, знамена отличались друг от друга по достоинству, отражая степень важности своего носителя.

АБВГДЕЖ
ЗИКЛМНО
ПРСТУФХ
ЦЧШЩЭЯ